Najwięksi gracze na świecie – jak sektor wodny pomnaża kapitał

sektor wodny

Nieustanny wzrost demograficzny, zmiana klimatu oraz dekady zaniedbań w zakresie gospodarki wodnej sprawiają, że woda urasta do rangi najbardziej pożądanych surowców przyszłości. Aby sprostać wyzwaniom globalnego rynku, firmy zajmujące się jej dystrybucją, oczyszczaniem i uzdatnianiem konsolidują się i obiecują innowacyjne rozwiązania, które mają uchronić nas przed deficytami. Współczesna branża wodna ma swoich niekwestionowanych liderów – oto najwięksi z nich.

Veolia

Francuska grupa Veolia działa już od 1853 r. i zatrudnia ponad 220 tys. ludzi na całym świecie. Jej działalność skupia się na optymalizacji gospodarowania wodą, energią oraz surowcami w miastach i zakładach przemysłowych. Już od dłuższego czasu sektor wodny integruje się z innymi branżami, wykorzystując synergię kompleksowych rozwiązań środowiskowych. Roczne przychody Veolii wynoszą aktualnie blisko 43 mld euro, a rynkowa wartość grupy w styczniu 2024 r. szacowana była na 22,7 mld dol., co daje 798 pozycję w rankingu najbardziej wartościowych firm świata.

Veolia dostarcza wody pitnej 111 mln ludzi, a ponadto obsługuje sieć kanalizacyjną dla 97 mln, zarządzając ponad 3,5 tys. oczyszczalni ścieków. W swoich rozwiązaniach firma wdraża m.in. technologię zerowej utraty wody (ZLD) oraz metanizacji wód odpadowych, umożliwiającą produkcję biogazu ze ścieków. Ambitne plany obejmują m.in. budowę w stolicy Bangladeszu oczyszczalni ścieków, która zapewni 500 tys. m3 wody dziennie, oraz współpracę z firmą spożywczą Danone, w ramach której zasadniczo ograniczone zostanie zużycie wody w fabrykach. Veolia zaangażowana jest również w budowę zakładu odsalania wody morskiej w Kornwalii – jego działalność pokryje 40 proc. zapotrzebowania na wodę w regionie.

Warto dodać, że w 2022 r. grupa Veolia przejęła francuską firmę SUEZ, dostarczającą wodę pitną 68 mln ludzi i generującą roczne przychody na poziomie 8,8 mld euro. Tym samym branża wodna uległa dalszej konsolidacji.

Xylem

Amerykańska firma Xylem została założona w 2011 r., ale jej wartość rynkowa wynosi już prawie 27 mld dol., zaś przychody za rok 2023 szacowane są na poziomie 7,3 mld dol. Działalność firmy obejmuje budowę i zarządzanie infrastrukturą wodną (m.in. sieci wodociągowe i oczyszczalnie) oraz specyficzne zastosowania w sektorze mieszkaniowym, komercyjnym oraz rolniczym. W marcu 2023 r. koncern przejął firmę Evoqua, lidera w zakresie kluczowych rozwiązań technologicznych związanych z oczyszczaniem ścieków. Transakcja warta była 7,5 mld dol., a sektor wodny zyskał kolejnego, gotowego do stawiania czoła piętrzącym się wyzwaniom globalnego gracza.

Skonsolidowana grupa Xylem + Evoqua jest największą na świecie firmą skupiającą się wyłącznie na technologiach wodnych skierowanych do przedsiębiorstw użyteczności publicznej, przemysłu, sektora komercyjnego oraz końcowych odbiorców. Zrównoważony rozwój jest jednym z priorytetów jej działalności, a cele wyznaczone do 2025 r. obejmują m.in. realizację oszczędności wodnych na poziomie 16 mld m3 oraz rozwój rozwiązań pozytywnie wpływających na życie przynajmniej 20 mln ludzi na świecie. Dodatkowo cyfrowa platforma „Making Waves” oferuje 40 mln odbiorców na świecie stały dostęp do nowinek technologicznych, wzbogacając sektor wodny o platformę wymiany doświadczeń i eksperckie analizy.

Ecolab

Do globalnych gigantów branży wodnej nie sposób nie zaliczyć firmy Ecolab Inc., której rynkowa wartość w styczniu 2024 r. wynosiła 56,7 mld dol. Jej specjalizacją jest rozwój usług, technologii i systemów związanych z oczyszczaniem, uzdatnianiem i higieną wody. W 2023 r. przedsiębiorstwo osiągnęło przychody na poziomie 15 mld dol. – o 8,44 proc. większe niż w poprzednim. Od 2011 r. w strukturze grupy kapitałowej Ecolab znajduje się również firma Nalco Water, oferująca rozwiązania w zakresie redukcji zużycia wody i energii oraz poprawy jakości powietrza. Jest ona także światowym liderem w wykrywaniu i zwalczaniu bakterii Legionelli w instalacjach wodnych.

Eksperci Ecolab, w ciągu ponad stuletniej historii, opracowali więcej niż 10 tys. patentów, oferując innowacyjne rozwiązania klientom w 170 krajach świata. W szerokim portfolio firmy, oprócz usług wodnych, znajdują się również strategie optymalizacji wykorzystania surowców i energii oraz ograniczania wpływu różnych działalności na środowisko naturalne. W 2022 r. zainicjowano również program Ecolab Water for Climate, który ma w najbliższych latach wesprzeć prywatne przedsiębiorstwa w realizacji celów klimatycznych bez kompromisu w zakresie rozwoju ekonomicznego. Ponadto Ecolab deklaruje, że do 2030 r., w ramach prowadzonych projektów, pomoże zaoszczędzić ilość wody pozwalającą zaspokoić potrzeby 1 mld ludzi na świecie!

ACWA Power

Branża wodna coraz chętniej angażuje się w projekty odsalania wody morskiej, które w wielu rejonach świata mogą okazać się kluczowe dla rozwiązania problemu spodziewanych deficytów. ACWA Power z siedzibą w Zjednoczonych Emiratach Arabskich to firma o wartości rynkowej szacowanej na 168 mld riali saudyjskich (ok. 45 mld dol.) i stale rosnących przychodach – po pierwszych 9 miesiącach 2023 r. wyniosły one ponad 4 mld riali (ok. 1,1 mld dol.). Przedsiębiorstwo posiada instalacje służące odsalaniu w 12 krajach Bliskiego Wschodu, Afryki oraz Południowo-Wschodniej Azji.

Obecnie ACWA Power zaangażowana jest w projekt budowy największego na świecie zakładu odsalania wody morskiej w Dubaju. Inwestycja ma zostać zrealizowana do 2026 r. i będzie wykorzystywać energię odnawialną z gigantycznych farm słonecznych należących do firmy.

Bejing Enterprises Water Group Limited (BEWG)

Globalna branża wodna to oczywiście także firmy specjalizujące się w obsłudze rynku azjatyckiego. Największą z nich jest Beijing Enterprises Water Group o wartości rynkowej 20,5 mld dol. i rocznych przychodach rzędu 1,7 mld dol. Według danych Global Water Intelligence grupa BEWG w 2019 r. dostarczała wodę ponad 78 mln ludzi, będąc jednocześnie największym inwestorem w chiński sektor wodny.

BEWG jest właścicielem setek zakładów wodociągowych i oczyszczalni ścieków nie tylko w Chinach, ale także w Malezji i Portugalii, przetwarzając dziennie dziesiątki milionów ton wody. W najbliższych latach, przy wsparciu korporacji China Three Gorges Corp., firma weźmie udział w rozwoju infrastruktury w regionie rzeki Jangcy, który boryka się z przeludnieniem, zanieczyszczeniem i powodziami.

Sektor wodny w XXI w.: dynamiczny rozwój, wielkie inwestycje

Przedsiębiorstw o globalnym zasięgu i miliardowych obrotach w branży wodnej jest oczywiście znacznie więcej. W USA prym wiedzie obsługująca 14 mln obywateli w 14 stanach firma American Water Works o wartości rynkowej 25,7 mld dol. Bardzo prężnie rozwija się również segment wodny wydzielony w ramach słynnej firmy DuPont, który w 2022 r. osiągnął przychody wysokości 6 mld dolarów. DuPont Water Solutions oferuje jedne z najbardziej innowacyjnych systemów oczyszczania i separacji wody.

Na rynku europejskim branża wodna również ma swoich gigantów, generujących godne podziwu zyski. Thames Water to największy prywatny dostawca wody i odbiorca ścieków w Wielkiej Brytanii, obsługujący ponad 16 mln obywateli. W marcu 2022 r. firma zanotowała przychody roczne rzędu 2,2 mld funtów brytyjskich.

Na koniec warto też przedstawić czytelnikom czwartą największą firmę sektora wodnego w Europie – hiszpańską Aqualię, uhonorowaną tytułem Wodnej Firmy Roku 2023 przez Global Water Awards. Decydujące 51 proc. udziałów w firmie posiada grupa usług obywatelskich FCC, a reszta należy do inwestorów z Australii. Aqualia dostarcza wodę 43,7 mln odbiorców w 18 krajach świata, również poza Europą, a dodatkowo zajmuje się jej oczyszczaniem i uzdatnianiem. Wyróżniono ją za innowacyjne podejście technologiczne, ekonomiczne i środowiskowe, a także ścisłą współpracę z UE w zakresie zielonych funduszy pożyczkowych i imponujący oraz konsekwentnie realizowany plan zrównoważonego rozwoju.

music-cover