Manaty uzależnione od elektrowni. Zagrożenie ukryte w ciepłych wodach

Manaty

Ponad siedem dekad temu manaty żyjące na Florydzie zorientowały się, że ciepła woda wypływająca z miejscowych elektrowni jest idealnym miejscem do schronienia się przed zimowym chłodem i tym samym znalazły się w centrum nieoczekiwanego konfliktu między naturą a postępem technologicznym. To zjawisko, choć na pierwszy rzut oka wydaje się korzystne, może kryć w sobie znacznie głębsze implikacje dotyczące przyszłości tych zwierząt i ich naturalnego środowiska, szybko przeradzając się w pułapkę uzależnienia.

Pułapka komfortu

Niezwykła adaptacja manatów do życia w cieple wytwarzanym przez elektrownie szybko przerodziła się w pułapkę. Niestety, stała obecność tych gigantów w pobliżu elektrowni nie pozostaje bez wpływu na ich naturalne zachowania i migracje. Manaty, rezygnując z tradycyjnych migracji do naturalnie ciepłych źródeł, coraz częściej wybierają ciepło generowane przez elektrownie. Ta zmiana wpływa na ich naturalne instynkty i ścieżki migracyjne, oddalając je od naturalnych środowisk w poszukiwaniu wygody oferowanej przez ludzką infrastrukturę.

Manaty i ich wpływ na ekosystem

Takie zmiany w zachowaniu migracyjnym nie tylko oddalają manaty od ich naturalnych siedlisk, ale również wpływają na ich zdolność do adaptacji do szybko zmieniającego się klimatu. Zależność od stałych, ludzkich źródeł ciepła sprawia, że zwierzęta stają się mniej odporne na naturalne zmiany temperatur i mniej zdolne do szukania schronienia w coraz bardziej niestabilnych warunkach klimatycznych. To z kolei rodzi pytanie o szanse na przetrwanie gatunku.

Obszary ciepłej wody pochodzącej z elektrowni nie zapewniają dostępu do trawy morskiej, która jest podstawą ich diety, a która nie przetrwa w zanieczyszczonym środowisku. Od 2011 do 2019 r. aż 47 tys. akrów (ok. 19 tys. ha) trawy morskiej w lagunie Indian River wymarło, stanowiąc ubytek wynoszący aż 58 proc. Głównym powodem był nadmierny napływ składników odżywczych i innych zanieczyszczeń.

Z kolei organizacja non-profit Save the Manatee, która monitoruje populację manatów i apeluje o ich skuteczniejszą ochronę, szacuje, że ta redukcja trawy morskiej sięga niemal 90 proc. W efekcie z powodu niedostatku pokarmu manaty bytujące w ciepłej lagunie były narażone na śmierć głodową. W latach 2021 i 2022 odnotowano śmierć 1900 osobników, a zdarzenia w lagunie Indian River nie są odosobnionym przypadkiem.

Co więcej, ta narastająca zależność od elektrowni jako źródła ciepła niesie ze sobą dalsze implikacje ekologiczne. Manaty, ograniczając swoje naturalne migracje, mogą wpływać na ekosystemy, przez które tradycyjnie przepływały. Ich obecność i zachowania żerowe są kluczowe dla zdrowia i równowagi wodnych ekosystemów, w tym dla roślinności morskiej, która zależy od manatów jako naturalnych wektorów nasion. Zmniejszenie mobilności tych ssaków może prowadzić do zakłócenia naturalnych procesów ekologicznych, co ma dalekosiężne skutki nie tylko dla nich samych, ale także dla wielu innych gatunków.

Przyszłość manatów zagrożona

Lata przekształcania środowiska naturalnego przez człowieka zmusiły manaty do dostosowywania się do nowych warunków. Już w niedalekiej przyszłości będą musiały stawić czoła kolejnym adaptacjom. Obecnie życie ponad połowy populacji tych morskich ssaków w stanie Floryda zależy od ciepła generowanego przez elektrownie. Paradoksalnie, działania podejmowane przez człowieka w celu ochrony środowiska i walki ze zmianą klimatu sprawią, że te oparte na paliwach kopalnych elektrownie zostaną zamienione na bardziej ekologiczne źródła energii, które nie będą już produkować ciepłej wody jako odpadu. Szacuje się, że ta transformacja dotknie wszystkie kluczowe miejsca bytowania manatów w ciągu najbliższych trzydziestu lat.

Naukowcy na ratunek

Problem nie umknął uwadze naukowców i działaczy na rzecz ochrony przyrody, którzy podjęli działania mające na celu odzwyczajenie manatów od ciepła z elektrowni. Kluczowym rozwiązaniem jest poprawa i odtworzenie dostępu do miejsc naturalnie ciepłych, poprzez ograniczenie ludzkiej rekreacji w niektórych z nich. Kolejnym z proponowanych rozwiązań jest tworzenie sztucznych źródeł ciepła w naturalnych siedliskach, by naśladowały warunki generowane przez elektrownie, nie wywołując przy tym uzależnienia od ludzkiej infrastruktury. Nie można jednak zapomnieć, że takie źródła oddziaływać będą na cały ekosystem i przekształcą go w trudnym do przewidzenia kierunku.

Opracowanie stepping stone systemu to kolejna propozycja rozwiązania problemu. Wizja obejmuje sieć miejsc z ciepłą wodą, które służyłyby jako przystanki dla manatów podróżujących na długie dystanse do miejsc docelowych i umożliwiałyby im ogrzanie się i odpoczynek oraz ułatwiały dostęp do jedzenia. Niektóre miejsca muszą zostać ustanowione przed zakończeniem działalności elektrowni, aby manaty miały szansę nauczyć się, gdzie powinny szukać schronienia. Dodatkowo, zaawansowane technologie AI wprowadzają nową erę w ochronie tych morskich gigantów, umożliwiając precyzyjne monitorowanie ich populacji i zachowań w naturalnym środowisku, co otwiera drzwi do skuteczniejszych strategii ochronnych.

Używamy plików cookie, aby zapewnić najlepszą jakość korzystania z Internetu. Zgadzając się, zgadzasz się na użycie plików cookie zgodnie z naszą polityką plików cookie.

Close Popup
Privacy Settings saved!
Ustawienie prywatności

Kiedy odwiedzasz dowolną witrynę internetową, może ona przechowywać lub pobierać informacje w Twojej przeglądarce, głównie w formie plików cookie. Tutaj możesz kontrolować swoje osobiste usługi cookie.

These cookies are necessary for the website to function and cannot be switched off in our systems.

Technical Cookies
In order to use this website we use the following technically required cookies
  • wordpress_test_cookie
  • wordpress_logged_in_
  • wordpress_sec

Cloudflare
For perfomance reasons we use Cloudflare as a CDN network. This saves a cookie "__cfduid" to apply security settings on a per-client basis. This cookie is strictly necessary for Cloudflare's security features and cannot be turned off.
  • __cfduid

Odrzuć
Zapisz
Zaakceptuj

music-cover