Największa rafa koralowa na świecie to Wielka Rafa Koralowa, rozciągająca się na ponad 2,3 tys. km. Jest najbardziej znanym globalnie systemem raf, który stanowi jeden z najważniejszych ekosystemów morskich na Ziemi. W 1981 r. wpisano go na Listę Światowego Dziedzictwa UNESCO ze względu na ogromną wartość ekologiczną i naukową, ale także z powodu naturalnego piękna.

Rafy koralowe to odpowiedniki podwodnych lasów

Rafy koralowe to różnorodne ekosystemy, podwodne odpowiedniki lasów, połączone strukturami węglanu wapnia. Zajmują zaledwie 1 proc. dna oceanu, a według szacunków są domem dla około 25 proc. gatunków morskich świata. Większe skupiska koralowców, takie jak Wielka Rafa Koralowa, w rzeczywistości składają się z wielu mniejszych systemów połączonych w jeden. Integracja życia roślinnego i kolorowych ryb morskich sprawia, że rafy koralowe są przykładem wspaniałej bioróżnorodności i niepowtarzalnego ekosystemu wodnego.

Wielka Rafa Koralowa

Wielka Rafa Koralowa znajduje się na wschodnim wybrzeżu Australii, w stanie Queensland, w Morzu Koralowym na Oceanie Spokojnym. Jako największy na świecie ekosystem jest ona większa niż na przykład Włochy, a Nowa Zelandia zmieściłaby się w Parku Morskim Wielkiej Rafy Koralowej 1,3 raza. Ten bogaty układ rozciąga się na ponad 2,3 tys. km i składa się z 3 tys. pojedynczych systemów, co stanowi około 10 proc. raf koralowych na świecie.

Park Morski Wielkiej Rafy Koralowej obejmuje blisko 344,5 tys. km2(około 70 mln boisk piłkarskich). Znany jest z pięknych krajobrazów podwodnych oraz ze swojej ogromnej bioróżnorodności – żyje tam ponad 1,6 tys. gatunków ryb, współistniejących z 400 rodzajami koralowców. Jest jedynym żywym organizmem widocznym z kosmosu. To miejsce jest ważne nie tylko naukowo, ale także turystycznie, przyciągając każdego roku miliony odwiedzających z całego świata. Dziś Wielka Rafa Koralowa jest parkiem morskim i obszarem światowego dziedzictwa kulturowego.

Rafa to znacznie więcej niż koralowiec. Istnieje tu niesamowita różnorodność ryb, ponad 1600 gatunków. Od maleńkich, które podróżują w pyskach innych, po ponad stukilogramowe, które wysysają pokarm razem ze skorupkami z piasku. To bez wątpienia różnorodność. Te i wiele innych ciekawostek można usłyszeć od Fiony Meridy, dyrektorki ds. edukacji i zaangażowania w Reef Authority, australijskiej agencji zarządzającej Wielką Rafą Koralową.

rafa koralowa
Największa rafa koralowa na świecie 1

Kilka faktów dotyczących zwierząt mieszkających w Wielkiej Rafie Koralowej

Wielka Rafa Koralowa jest domem dla oszałamiającej i różnorodnej gamy zwierząt – od mikroskopijnego planktonu po wieloryby ważące ponad 100 t. Żyje tam:

  • 1625 gatunków ryb – 10 proc. wszystkich żyjących na świecie;
  • ponad 600 rodzajów twardych i miękkich koralowców;
  • 215 gatunków ptaków;
  • 133 odmiany rekinów i płaszczek;
  • 30 gatunków wielorybów i delfinów;
  • 14 gatunków węży morskich;
  • 6 z 7 gatunków żółwi morskich;
  • 25 proc. wszystkich znanych gatunków morskich.

Wielka Rafa Koralowa i zagrożenia

Delikatny i wrażliwy ekosystem Wielkiej Rafy Koralowej znajduje się pod presją wielu działań człowieka oraz innych zagrożeń, m.in. zmiany klimatu, globalnego ocieplenia, zakwaszenia oceanów, słabej jakości wody z powodu zanieczyszczenia lądowego, szkodników, takich jak jedzące koralowce rozgwiazdy korony cierniowej, wędkarstwo czy rozwój wybrzeża.

Koralowce, choć wydają się martwe, żyją i tworzą w swoim otoczeniu struktury, które zapewniają schronienie i pożywienie wielu gatunkom ryb i innym organizmom morskim. Rosną niezwykle wolno, a niektóre z nich istnieją od setek, a nawet tysięcy lat. Koralowce są bardzo wrażliwe na wszelkie zmiany, takie jak temperatura wody czy jej skład chemiczny. Ochrona rafy jest niezmiernie istotna, dlatego rząd Queensland ściśle współpracuje z wieloma partnerami i przeznacza ogromne fundusze na ten cel.

Stan Wielkiej Rafy Koralowej jest ściśle monitorowany przez lokalnych operatorów i Zarząd Parku Morskiego. Blaknięcie koralowców jest naturalną reakcją na stres i zdarza się wcale nie tak rzadko, jednak masowa utrata kolorów może skutkować ich śmiercią. O rafach koralowych pisaliśmy już na łamach naszego czasopisma: o tym, z jakimi problemami się mierzą oraz o tym, jak mały krab dekorator (Schizophrys aspera) może przyczynić się do ochrony Wielkiej Rafy Koralowej.


Autorzy zdjęć: Katarzyna Banaszak, Krzysztof Łachacz

Używamy plików cookie, aby zapewnić najlepszą jakość korzystania z Internetu. Zgadzając się, zgadzasz się na użycie plików cookie zgodnie z naszą polityką plików cookie.

Close Popup
Privacy Settings saved!
Ustawienie prywatności

Kiedy odwiedzasz dowolną witrynę internetową, może ona przechowywać lub pobierać informacje w Twojej przeglądarce, głównie w formie plików cookie. Tutaj możesz kontrolować swoje osobiste usługi cookie.

These cookies are necessary for the website to function and cannot be switched off in our systems.

Technical Cookies
In order to use this website we use the following technically required cookies
  • wordpress_test_cookie
  • wordpress_logged_in_
  • wordpress_sec

Cloudflare
For perfomance reasons we use Cloudflare as a CDN network. This saves a cookie "__cfduid" to apply security settings on a per-client basis. This cookie is strictly necessary for Cloudflare's security features and cannot be turned off.
  • __cfduid

Odrzuć
Zapisz
Zaakceptuj

music-cover