Alarmujące odkrycie na Antarktydzie – pingwiny kąpią się w wodzie z mikroplastikiem. Jak walczyć z wszechobecnymi drobinami?

pingwiny

Najnowsze badania ujawniają, że drobinki plastiku dotarły nawet do najbardziej odległych ekosystemów na Ziemi. Najpierw pojawiły się w świeżo opadłym śniegu, a teraz potwierdzono ich obecność w wodzie zamieszkiwanej przez pingwiny. Mikroplastik obecny jest nawet tam, gdzie nie ma ludzi, którym tworzywa sztuczne wydają się niezbędne. Czas najwyższy zastanowić się nad wpływem mikroplastiku na nasze zdrowie i dynamicznie wdrażać sposoby i technologie ograniczające jego powstawanie.

Czym jest mikroplastik?

Dla przypomnienia, mikroplastik to fragmenty plastiku o średnicy mniejszej niż 5 mm, powstające z erozji większych fragmentów tworzyw sztucznych zalegających na wysypiskach śmieci i w oceanach. Każdego roku do środowiska trafia prawie 3 mln ton mikroplastiku, co stanowi poważne zagrożenie ekologiczne.

Skąd mikroplastik w wodzie zamieszkiwanej przez pingwiny?

Badanie przeprowadzone przez Międzynarodową Agencję Energii Atomowej Organizacji Narodów Zjednoczonych (MAEA) we współpracy z Argentyńskim Instytutem Antarktycznym (IAA) ujawniło obecność mikroplastiku w antarktycznej wodzie zamieszkiwanej przez pingwiny, a także w ich odchodach. Przeprowadzona analiza jest częścią globalnej inicjatywy MAEA NUTEC Plastics Initiative, która bada poziom zanieczyszczenia mikroplastikiem na całym świecie.

Naukowcy – płynąc na pokładzie argentyńskiego lodołamacza Almirante Irízar – pobierają próbki, które następnie zostają dostarczone do argentyńskiej bazy Carlini oraz ośrodka badawczego MAEA w Monako. Podczas analizy próbek, w których znalazły się wody Antarktyki, osady z dna morskiego oraz odchody pingwinów, zespół badawczy posługuje się technikami badań jądrowych i izotopowych. Ich odkrycia mają dostarczyć kluczowych informacji na temat zakresu i wpływu skażenia mikroplastikiem w tym środowisku. Rafael Grossi, dyrektor generalny MAEA, podkreślił skuteczność badań w określaniu ilości i pochodzenia zanieczyszczeń. Natomiast Lucas Ruberto z IAA zauważył, że duże znaczenie ma identyfikacja najmniejszych mikroplastików i śledzenie ich pochodzenia. Badanie ma ustalić, czy cząstki te są przenoszone na Antarktydę przez prądy morskie czy powstają lokalnie.

Wcześniejsze wyniki badań, opublikowane w 2021 r. w „Proceedings of the National Academy of Sciences”, wykazały, że mikroplastik rozprzestrzenia się globalnie, przenosi go wiatr i prądy oceaniczne. Naukowcy znaleźli również mikroplastik w pobliżu szczytu Mount Everestu, co podkreśla jego wszechobecność.

Mikroplastik w wodzie – znaczenie dla globalnego ekosystemu

Zanieczyszczenia tworzywami sztucznymi mają zarówno lokalne, jak i globalne skutki. Laura Revell, profesor nadzwyczajna na Uniwersytecie w Canterbury, zwraca uwagę, że mikroplastik może zawierać toksyczne substancje, takie jak metale ciężkie i algi, przyczyniając się do przenoszenia ich do odległych i wrażliwych miejsc. Naukowcy alarmują, że ludzie wdychają i połykają mikroplastik wraz z wodą, powietrzem i pożywieniem. Szacuje się, że przeciętny człowiek spożywa i wdycha od 74 do 114 tys. cząstek mikroplastików rocznie. Badania nad jego wpływem na zdrowie człowieka są nadal w fazie początkowej, ale istnieje obawa, że wysoki poziom spożycia może szkodzić.

Jak się okazuje, mikrodrobiny plastiku, powstałe w wyniku powszechnego stosowania tworzyw sztucznych, stanowią także poważne zagrożenie dla życia morskiego. Kumulują się w organizmach mieszkających w tym środowisku, prowadząc do różnych chorób. Mikroplastik zwiększa również problem globalnego ocieplenia, ponieważ osady na pokrywach lodowych, lodowcach i polach śnieżnych przyspieszają topnienie, pochłaniając światło słoneczne i zwiększając lokalne temperatury. Obecnie zespół badawczy koncentruje się na zrozumieniu sytuacji i badaniu sposobów oczyszczania środowiska z mikrodrobin oraz zapobieganiu przyszłym zanieczyszczeniom tego rodzaju. Jest to istotne dla ochrony ekosystemu Antarktyki i jej mieszkańców, w tym pingwinów.

Mikroplastik w śniegu

Co ciekawe, inne badanie, które zostało opublikowane w czasopiśmie „The Cryosphere” w 2022 r. ujawniło, że mikroplastik, który został znaleziony w świeżym śniegu Antarktyki może przyczyniać się do przyspieszenia zmiany klimatu poprzez zwiększenie tempa topnienia lodu.

W 2019 r. naukowcy z Uniwersytetu Canterbury w Nowej Zelandii zbierali próbki śniegu z 19 różnych miejsc na Antarktydzie, w tym z lodowca szelfowego Rossa. Doktor Alex Aves i jego zespół odkryli, że wszystkie próbki zawierały drobne kawałki plastiku, ze średnią ilością 29 cząstek na litr stopionego śniegu. Zidentyfikowano 13 różnych rodzajów tworzyw sztucznych, z politereftalanem etylenu (PET) jako najbardziej powszechnym, stanowiącym 79 proc. próbek. PET jest powszechnie używany do produkcji odzieży i butelek do napojów. Badanie sugerowało, że mikroplastik unoszący się w powietrzu mógł pochodzić z lokalnych stacji badawczych, ale modelowanie wskazuje raczej na możliwość ich przemieszczania się z odległości do 6 tys. km.

Jak zauważa Lucas Ruberto z IAA, skala problemu jest ogromna – od kiedy ludzie zaczęli wykorzystywać plastik, wyrzucono około 7 mld t tworzyw sztucznych, a znaczna ich część trafiła do środowiska morskiego. Oznacza to pilną potrzebę zajęcia się tym problemem. Zrozumienie przyczyn obecnej sytuacji oraz opracowanie sposobów oczyszczania i zapobiegania przyszłym zanieczyszczeniom mikroplastikiem staje się kluczową kwestią, która może zapewnić ochronę delikatnemu ekosystemowi Antarktyki.

Używamy plików cookie, aby zapewnić najlepszą jakość korzystania z Internetu. Zgadzając się, zgadzasz się na użycie plików cookie zgodnie z naszą polityką plików cookie.

Close Popup
Privacy Settings saved!
Ustawienie prywatności

Kiedy odwiedzasz dowolną witrynę internetową, może ona przechowywać lub pobierać informacje w Twojej przeglądarce, głównie w formie plików cookie. Tutaj możesz kontrolować swoje osobiste usługi cookie.

These cookies are necessary for the website to function and cannot be switched off in our systems.

Technical Cookies
In order to use this website we use the following technically required cookies
  • wordpress_test_cookie
  • wordpress_logged_in_
  • wordpress_sec

Cloudflare
For perfomance reasons we use Cloudflare as a CDN network. This saves a cookie "__cfduid" to apply security settings on a per-client basis. This cookie is strictly necessary for Cloudflare's security features and cannot be turned off.
  • __cfduid

Odrzuć
Zapisz
Zaakceptuj

music-cover