Płatki śniegu – dlaczego nie zobaczysz dwóch takich samych?

Płatki śniegu

Dla jednych to przede wszystkim wzór na świątecznym swetrze, dla innych ważny element ekosystemu, który przeciwdziała zmianom klimatycznym. Płatki śniegu, choć niepozorne, odgrywają ważną rolę w nauce, sztuce i kulturze. Sprawdźmy, czy można trafić na dwie identyczne śnieżynki, a w dodatku czerwone i o zapachu arbuza.

Tajemnicza podróż śnieżynki – jak powstają płatki śniegu?

Podróż każdego płatka śniegu, czyli śnieżynki, rozpoczyna się w chmurach, gdzie panują warunki idealne do jego powstania. To właśnie tam rodzi się magia. Kiedy temperatura spada poniżej zera, krople wody zaczynają się krystalizować, tworząc lodowe kryształy. Ten proces, choć wydaje się prosty, kryje w sobie nieskończoną różnorodność. Płatki śniegu zaczynają swoje życie jako mikroskopijne kryształki lodu, które stopniowo rosną, przyjmując coraz to nowe formy.

Niezwykłość płatków śniegu tkwi w ich drodze przez chmurę. W zależności od warunków, takich jak temperatura, wilgotność czy prędkość wiatru, każdy płatek śniegu ewoluuje w inny sposób. W chłodniejszych warunkach mogą powstawać proste, płaskie sześciokąty, podczas gdy cieplejsze temperatury sprzyjają tworzeniu się bardziej skomplikowanych, gwiaździstych form. Droga, którą płatki śniegu przemierzają przez chmurę, wpływa również na ich kształt. Zmieniająca się wilgotność powietrza, zderzenia z innymi kryształami lodu, a nawet promieniowanie słoneczne wpisują się w unikalny wzór każdej śnieżynki.

Płatki śniegu pod lupą naukowców

Podstawą struktury płatka śniegu jest sześciokątna symetria, która wynika z molekularnej budowy wody. Jednak to, co sprawia, że płatki śniegu są tak różnorodne, to warunki, w jakich się formują. Niewielkie różnice w temperaturze i wilgotności atmosferycznej, które występują nawet w obrębie jednej chmury, prowadzą do tworzenia się różnych wzorów. Badacze odkryli, że nawet najmniejsze zmiany w środowisku, przez które przechodzi płatek śniegu, mogą wpłynąć na jego ostateczny kształt. To sprawia, że prawdopodobieństwo powstania dwóch identycznych płatków śniegu jest praktycznie zerowe. Prof. U. Nakaya z Uniwersytetu Hokkaido opisał 41 różnych typów morfologicznych kryształków śniegu oraz podzielił je na grupy.

Ekologiczne i klimatyczne znaczenie płatków śniegu

Płatki śniegu, choć często postrzegane głównie jako element zimowego krajobrazu i inspiracja artystyczna, odgrywają również kluczową rolę w ekosystemach i globalnym klimacie. Ich wpływ na środowisko naturalne i życie na Ziemi jest znacznie głębszy, niż mogłoby się wydawać na pierwszy rzut oka. Kiedy śnieg pokrywa ziemię, płatki śniegu działają jak izolator, chroniąc glebę przed temperaturami zimowymi. Ta warstwa zapobiega zamarzaniu gleby na większą głębokość, co jest kluczowe dla przetrwania wielu roślin i mikroorganizmów. Dzięki temu, kiedy nadejdzie wiosna, gleba szybciej się ogrzewa, co sprzyja wzrostowi roślin.

Śnieg ma również znaczący wpływ na dostępność wody w ekosystemach. W górach akumulacja śniegu zimą i jego stopniowe topnienie wiosną zapewniają stały dopływ wody do rzek i strumieni, co jest niezbędne nie tylko dla życia roślin i zwierząt, ale także dla ludzi, którzy polegają na niej w rolnictwie i jako źródle pitnej wody. Płatki śniegu odgrywają również ważną rolę w regulacji klimatu. Śnieg odbija dużą część promieniowania słonecznego z powrotem w kosmos, co pomaga regulować temperaturę na Ziemi. Zjawisko to, znane jako albedo, jest istotnym elementem w modelach klimatycznych.

Wahania w grubości pokrywy śnieżnej, spowodowane globalnym ociepleniem, mogą prowadzić do zmian w albedo, co z kolei wpływa na globalny klimat. Badanie płatków śniegu i ich struktury może dostarczyć cennych informacji na temat zmiany klimatu. Analiza warstw śniegu i lodu, zwłaszcza w obszarach polarnych, pozwala naukowcom na rekonstrukcję przeszłych i monitorowanie obecnych warunków klimatycznych.

Płatki śniegu w kulturze i sztuce

Płatki śniegu, od wieków fascynujące ludzkość delikatnością i unikalnością, znalazły swoje miejsce nie tylko w nauce, ale również w kulturze i sztuce. Ich symetryczne, złożone wzory i efemeryczna natura stały się źródłem inspiracji dla wielu artystów, poetów i innych twórców. Obecnie coraz popularniejszym staje się określanie osób urodzonych w latach 1990-2000 XX w. „pokoleniem płatków śniegu”. Ma ono jednak pejoratywny wydźwięk, a oznacza, że młodzi ludzie wychowywani byli „pod kloszem” i nie są przygotowani na wyzwania dorosłego życia.

Natomiast w świątecznym okresie płatki śniegu stają się nieodłącznym elementem dekoracji. Ich wzory są wykorzystywane w projektowaniu kartek świątecznych, ozdób choinkowych, a nawet w modzie, gdzie pojawiają się na swetrach i zimowych akcesoriach. Ta tradycja, choć wydaje się współczesna, ma swoje korzenie w dawnych zwyczajach i folklorze, gdzie płatki śniegu symbolizowały zimową magię i cud narodzin nowego życia.

Płatki śniegu – czy wiesz, że?

Każdy płatek śniegu ma unikalny wzór, ale zawsze zachowuje sześciokątną symetrię. Jest to efekt tego, w jaki sposób cząsteczki wody łączą się podczas zamarzania. Ta symetria jest jedną z najbardziej fascynujących cech płatków śniegu i stanowi wyzwanie dla wielu fotografów. Pierwszą osobą, której udało się sfotografować pojedynczy płatek śniegu, był Wilson Bentley, znany jako „Człowiek Śniegu”. Dokonał tego już w 1885 r., gdy miał zaledwie 15 lat! Co ciekawe, zdjęcia wykonał dzięki własnoręcznie zbudowanemu urządzeniu będącemu połączeniem mikroskopu z aparatem fotograficznym.

Jego prace, prezentujące unikalne wzory płatków śniegu, otworzyły światu oczy na ich złożoność i piękno. Zaskoczeniem mogą być jednak nie tylko wyjątkowe kształty śnieżynek, ale także ich wielkość. Chociaż większość płatków śniegu ma średnicę od 2 do 5 milimetrów, to zdarzają się prawdziwe giganty. Rekordowy płatek śniegu, według Księgi Rekordów Guinnessa, został zaobserwowany w 1887 r. w Fort Keogh w USA. Miał on niesamowite 38 centymetrów średnicy!

A co z kolorem śniegu? Czy zawsze musi on być biały? Okazuje się, że nie, co udowodniły badania sir Johna Rossa, szkockiego żeglarza i podróżnika już 200 lat temu. Podczas podróży na północno-zachodnie wybrzeże Grenlandii zaobserwował on śnieg w różowo-bordowych odcieniach. Po przeprowadzonej analizie okazało się, że wszystkiemu winne jest żelazo, które znajduje się w glebie. Nie tylko żelazo może zmienić kolor śniegu na czerwony, ale także naśnieżne glony z gromady zielenic czy piasek z Sahary. Glony nadają śnieżynkom czerwone zabarwienie oraz arbuzowy zapach. Natomiast powodem czerwonego śniegu padającego w Bułgarii w marcu 2008 r. był kurz z czerwonych piasków saharyjskich, który trafił do górnych warstw atmosfery.

Podsumowując, płatki śniegu są doskonałym przykładem na to, jak złożone i różnorodne może być naturalne piękno. Każdy płatek śniegu jest unikalnym dziełem sztuki, kształtowanym przez specyficzne warunki atmosferyczne i mającym wpływ na nasz ekosystem, ale i kulturę. Warto więc zatrzymać się na moment, aby docenić, że każdego roku (tym razem nawet szybciej niż zazwyczaj) maluje on nasz świat na biało, przynosząc ze sobą radość, spokój i chwilę zadumy nad cudami, które otaczają nas każdego dnia.

Używamy plików cookie, aby zapewnić najlepszą jakość korzystania z Internetu. Zgadzając się, zgadzasz się na użycie plików cookie zgodnie z naszą polityką plików cookie.

Close Popup
Privacy Settings saved!
Ustawienie prywatności

Kiedy odwiedzasz dowolną witrynę internetową, może ona przechowywać lub pobierać informacje w Twojej przeglądarce, głównie w formie plików cookie. Tutaj możesz kontrolować swoje osobiste usługi cookie.

These cookies are necessary for the website to function and cannot be switched off in our systems.

Technical Cookies
In order to use this website we use the following technically required cookies
  • wordpress_test_cookie
  • wordpress_logged_in_
  • wordpress_sec

Cloudflare
For perfomance reasons we use Cloudflare as a CDN network. This saves a cookie "__cfduid" to apply security settings on a per-client basis. This cookie is strictly necessary for Cloudflare's security features and cannot be turned off.
  • __cfduid

Odrzuć
Zapisz
Zaakceptuj

music-cover