Nadzieja dla zagrożonych gatunków – żółwie morskie założyły gniazda w Kambodży

żółwie morskie

W Kambodży odkryto dziewięć gniazd żółwi morskich, co stanowi pierwszy taki przypadek w tym kraju od dziesięciu lat. Odkrycie to budzi nadzieję wśród ekologów, że gatunki te nie zniknęły całkowicie z wód Kambodży. Czy żółwie morskie rzeczywiście mają szansę na powrót w te rejony świata?

Żółwie morskie – czy uda się zatrzymać wymieranie gatunku?

W malowniczych wodach południowo-zachodniego wybrzeża Kambodży, na odległej wyspie w prowincji Preah Sihanouk, ekolodzy dokonali przełomowego odkrycia, które daje nadzieję na sukces w walce o przetrwanie krytycznie zagrożonych gatunków żółwi morskich. Po ponad dekadzie bezowocnych poszukiwań zespół ekologów z Fauna & Flora International w końcu odnalazł dziewięć gniazd żółwi, w tym żółwia szylkretowego (Eretmochelys imbricata) oraz zielonego (Chelonia mydas), gatunków będących na skraju wyginięcia.

To odkrycie nie tylko wskazuje na możliwość odwrócenia trendu spadkowego populacji tych gadów w Kambodży, ale również stanowi ważny punkt w ochronie morskiej bioróżnorodności na świecie. Dziewięć gniazd, które mogą zawierać do tysiąca jaj, stanowi nadzieję na nowe pokolenie żółwi, które mogą przyczynić się do odbudowy populacji tych gatunków.

Wymieranie gatunku żółwi morskich – jest przełom

Ochotnicy z Królewskiej Marynarki Wojennej Kambodży, którzy stacjonują na wyspie, odegrali kluczową rolę w tym odkryciu. Szkoleni przez Fauna & Flora w zakresie monitorowania obecności żółwi morskich dokonali znaleziska, które daje nadzieję, mimo smutnych statystyk. Dane wskazują na globalny spadek populacji żółwi morskich, głównie z powodu polowań, nielegalnego handlu skorupami, rozwijającej się turystyki, zanieczyszczeń i zmiany klimatu. Już w 2019 r. wyliczono, że w ciągu ostatnich 180 lat ludzie zabili aż 9 milionów żółwi szylkretowych, a rybołówstwo i kłusownictwo stanowią bezpośrednie zagrożenie dla tego gatunku.

Ocena skuteczności wylęgu przeprowadzona przez ekologów wykazała wyjątkowo wysoką skuteczność, co sugeruje, że plaże na odległej wyspie stanowią idealne środowisko do inkubacji jaj żółwi. Tak wysoki wskaźnik powodzenia wylęgu jest rzadkością i podkreśla znaczenie ochrony tych cennych siedlisk. Odkrycie to podkreśla trudności, jakie napotykają młode żółwie. Szacuje się, że tylko jeden osobnik na tysiąc dożyje wieku dorosłego, co podkreśla nie tylko cud życia, ale również brutalną rzeczywistość, z jaką muszą się mierzyć te gatunki w walce o przetrwanie.

Są chętni, aby zatrzymać wymieranie gatunku

Od roku 2009 w Kambodży wprowadzono zakaz połowu, obrotu oraz spożywania żółwi morskich w odpowiedzi na globalne apele o ochronę tych zagrożonych gatunków. Mimo restrykcji w dalszym ciągu dochodzi do przypadków łamania prawa. Spożycie żółwi, choć stało się zjawiskiem mniej powszechnym, nadal, pomimo wysokiej toksyczności mięsa niektórych gatunków, jest obserwowane. Niektóre społeczności lokalne kontynuują konsumowanie mięsa tych morskich stworzeń, ignorując zarówno prawne, jak i zdrowotne konsekwencje takich działań.

Coraz więcej Kambodżan zauważa jednak problem i podejmuje działania mające na celu zmianę zaistniałej sytuacji. Marine Conservation Cambodia (MCC) jest organizacją non-profit i we współpracy z rządem Kambodży podejmuje działania mające ochronić morskie życie. Wdrożyła już m.in. obszary zarządzania rybołówstwem morskim (MFMA) o powierzchni 11,5 tys. hektarów u wybrzeży Kep i zainstalowała podwodne konstrukcje ochronne. Te działania mają na celu nie tylko ochronę żółwi, ale również odbudowę całych ekosystemów morskich, które są kluczowe dla zrównoważonego rozwoju i bioróżnorodności. Działacze na rzecz ochrony przyrody chcieliby ustanowić MFMA także w archipelagu Koh S’dach w prowincji Koh Kong, gdzie postępująca prywatyzacja wysp, budowa sztucznych plaż i zatok poważnie uszkadza koralowce i trawę morską. Na razie bezskutecznie.

Negatywny trend niszczenia naturalnego środowiska morskiego chciałby zatrzymać także Azjatycki Bank Rozwoju, który w grudniu 2022 r. zatwierdził projekt o wartości 71 mln dol., którego efektem ma być regeneracja 40 proc. przybrzeżnych łowisk Kambodży. Ten projekt może pomóc w ochronie różnych gatunków, w tym właśnie żółwi morskich.

Żółwie morskie – trzeba działać globalnie

Odkrycie gniazd żółwi morskich w Kambodży jest ważnym przypomnieniem o sile przyrody i o tym, jak niewielkie wysiłki mogą prowadzić do znaczących zmian. Stanowi ono również apel o globalne działania na rzecz ochrony wszystkich morskich ekosystemów. Ochrona żółwi morskich i ich siedlisk jest nie tylko moralnym obowiązkiem, ale również istotnym elementem w dążeniu do zachowania zdrowia naszej planety.

music-cover